Latvala y Toyota auguran un desafiante Rally México
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Latvala y Toyota auguran un desafiante Rally México

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El ganador defensor del Rally México afronta una nueva batalla complicada para la tercera fecha del WRC de 2017.

Jari-Matti Latvala llega, por primera vez en varias temporadas, a un evento del mundial de la especialidad encabezando la puntuación, después de ganar en Suecia y no bajar del pódium en las dos primeros eventos del año; sin embargo, al ser condiciones radicalmente diferentes a las de Montecarlo y Suecia, se muestra cauto en sus aspiraciones para el próximo fin de semana.

“Estamos a 2700 metros sobre el nivel del mar, no hemos probado en México, solo dentro de Europa, intentamos encontrar las condiciones en España, donde llegamos a 2000 metros sobre el nivel del mar”, dijo el finlandés durante un evento celebrado el fin de semana en la capital azteca.

“Diría que estoy feliz con el trabajo que hicimos, pero no tuvimos la temperatura que tendremos en México. En España, hay cinco más y se llega a entre 25 y 30 grados. El shakedown será muy importante para nosotros”.

Latvala, quien llega cuatro puntos delante de Sébastien Ogier en la tabla general, se siente satisfecho del progreso del equipo y de haber manejado ciertas adversidades con tranquilidad, como una falla eléctrica que pudo haberle costado el abandono en las calles monegascas, pero su enfoque, como ha sido al momento, será llegar al final del recorrido.

“Es lindo estar en esta posición. Si estás liderando el campeonato, lo estás haciendo bien, entonces me siento muy positivo sobre ello, pero cuando comienzas el Rally es muy desafiante, el enfoque está en sumar puntos y después veremos dónde estaremos tras el Rally México”.

Latvala, Hänninen, Lappi y directivos de Toyota hablaron ante la prensa.

Sobre la posible lucha que pueda tener con Ogier durante la jornada en los caminos de Guanajuato, Latvala dice haber aprendido de los errores del pasado, por lo que prefiere seguir enfocado en el desarrollo y crecimiento del programa japonés de rallies, que regresa tras 17 temporadas de ausencia del WRC, aunque sabe que hay que colocarlo bajo presión todo el tiempo.

“Sé que está hambriento, quiere ganar el título, pero necesitamos estar enfocados en nuestro trabajo, no en lo que él está haciendo; cuando éramos coequiperos, intenté copiar muchas cosas por él, pero me desviaron del camino. Sé que podemos hacer un buen trabajo al final”, aseguró.

Su coequipero, el también finlandés Juho Hänninen, respalda los comentarios del ex piloto de Volkswagen y Ford, al afirmar que está muy ansioso de descubrir la manera en la que los nuevos vehículos del WRC se comportan en la grava, además de que su nuevo aspecto deportivo podrá atraer a más aficionados.

“Sabemos que hemos visto más espectáculo visual, pero más importante, es que los autos son más parejos, eso hace al deporte y al rally más interesante para todos, porque todas las marcas pueden ganar, y eso es bueno de ver”, dijo.

Respecto a las posibilidades para el Rally México y las siguientes carreras, Jarmo Lethinen, Director Deportivo de Toyota Gazoo Racing, tampoco optó por pronosticar resultados ni generar altas expectativas, debido a la falta de información proveniente de su modelo Yaris en sitios con temperaturas altas.

“Hay que ser realistas. Vamos rally a rally”, expresó.

El Rally México se celebrará del 9 al 12 de marzo en las ciudades de México, Guanajuato, León, Silao e Irapuato.

Eduardo Olmos

Egresado de la Universidad Panamericana Campus Mixcoac. Especialista en deporte motor internacional, principalmente la IndyCar Series. Experiencia en coberturas de eventos de FIA (F1, FE, WEC), IndyCar/Indy 500 y NASCAR. 2017 en su séptimo año completo reporteando sobre el mejor deporte del mundo.

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    La jornada del domingo comenzó con problemas para el campeón Ogier, que perdió el segundo lugar de forma provisoria a un tramo del final, pero en el Shakedown el piloto de Ford logró recuperar el segundo escalón del podio, cortando la posibilidad de Hyundai de festejar un doble y Sordo ocupó la tercera plaza.

    Latvala, al comando del Toyota Yaris WRC fue cuarto y al ganar el Power State agregó puntos extras en su casillero.

    La siguiente fecha se desarrollará en Córdoba, Argentina a finales de este mes.

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    Sebastian Vettel, quien no lideraba el Mundial desde sus días en Red Bull en 2013, llega con la más alta motivación tras vencer en Australia con estrategia y velocidad a Lewis Hamilton, quien luego de pulverizar el récord de pista de Albert Park, ostentado por Michael Schumacher por trece años, busca hacer lo mismo en territorio asiático.

    Siendo un circuito de 16 curvas, en su mayoría de media y baja velocidad, la recta trasera de 1.1 kilómetros demostrará si la marca alemana se mantiene la hegemonía en cuanto a la potencia de los motores V6; además, se verá el nivel de degradación de los neumáticos Pirelli, como producto de la carga aerodinámica de los vehículos, en una zona en la que las temperaturas no son tan altas y el asfalto genera un menor graining, es decir, la suciedad que se queda en las llantas y que dificulta el manejo.

    Por su parte, Sergio “Checo” Pérez llega motivado tras finalizar séptimo en Melbourne, con un Force India que generalmente no está a su máximo rendimiento cada vez que inicia la temporada, y considerando que Williams y Toro Rosso serán los rivales a vencer en esta primera parte del año. El mexicano tiene, como mejor resultado, el noveno puesto de 2014, mientras que ha finalizado 11°, a la orilla de los puntos, en cuatro ocasiones.

    Serán 56 vueltas al trazado de 5.451 km, en el que se recorrerán 305.066 km; Hamilton ha ganado en cuatro ocasiones (2008, 2011, 2014 y 2015), mientras Schumacher todavía ostenta la vuelta más rápida, 1:32.238 m., implantado en 2004. Ferrari y Mercedes se reparten la mayor cantidad de triunfos entre equipos, con cuatro cada uno.

    Una vez más, no hay ganador defensor, ya que el retirado Nico Rosberg fue quien se llevó la bandera a cuadros en 2016. Entre las novedades de participantes, el italiano Antonio Giovinazzi volverá a sustituir al alemán Pascal Wehrlein en Sauber.

    Las prácticas comienzan este jueves por la noche; la clasificación se celebrará a las 3 AM, para que el Gran Premio de China dé inicio a las 2 AM del domingo.

  • Resultados Shakedown Córcega

    Comenzó oficialmente el Rally de Corcega, cuarta fecha del WRC. La primera competencia de pavimento de la temporada.
    Aquí los resultados.
    Shakedown #Corcega
    1 Ogier 3:50.7
    2 Paddon 3:51.3
    3 Meeke 3:51.6
    4 Latvala & Neuville 3:51.8
    6 Tanak 3:52.0
    7 Sordo 3:52.2
    8 Breen 3:52.7
    9 Lefebvre 3:54.0
    10 Evans 3:55.0

  • Arranca el Mexico ePrix con Buemi adelante

    Pocas horas después de viajar de Italia a México, y sin tiempo de práctica en pista, Sébastien Buemi logró el mejor tiempo del primer entrenamiento del ePrix de la Ciudad de México 2017.

    El lider del campeonato, quien apenas ayer se encontraba en la presentación del Toyota GAZOO Racing del FIA WEC, en Monza, llegó durante la madrugada del sábado a territorio azteca; en la sesión de 45 minutos, cronometró 1:02.222 m., superando por más de medio segundo al francés Loïc Duval.

    Jérôme D'Ambrosio, ganador defensor del evento, fue tercero, en un arranque positivo para el Faraday Future Dragon Racing, escuadra que no ha tenido el mejor de los inicios de campaña.

    Jean-Éric Vergne confirmó la superioridad de Renault y se colocó cuarto con el TECHEETAH, en tanto que Robin Frijns completó el Top 5.

    Los otros pilotos que hicieron el viaje con Buemi, Stéphane Sarrazin y José María "Pechito" López, se ubicaron séptimo y décimotercero, respectivamente, aunque a más de un segundo del suizo.

    Como suele ocurrir al inicio de la jornada, la pista sucia y el desconocimiento de los límites de los autos provocaron múltiples salidas de pista y trompos, aunque ninguno de consideración.

    El mexicano Esteban Gutiérrez concluyó 19° de entre los 20 participantes.

    La segunda sesión de prácticas será a las 10:30 AM (Tiempo Local).

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