Latvala y Toyota auguran un desafiante Rally México
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Latvala y Toyota auguran un desafiante Rally México

Escrito por  Domingo, 05 Marzo 2017 14:14

El ganador defensor del Rally México afronta una nueva batalla complicada para la tercera fecha del WRC de 2017.

Jari-Matti Latvala llega, por primera vez en varias temporadas, a un evento del mundial de la especialidad encabezando la puntuación, después de ganar en Suecia y no bajar del pódium en las dos primeros eventos del año; sin embargo, al ser condiciones radicalmente diferentes a las de Montecarlo y Suecia, se muestra cauto en sus aspiraciones para el próximo fin de semana.

“Estamos a 2700 metros sobre el nivel del mar, no hemos probado en México, solo dentro de Europa, intentamos encontrar las condiciones en España, donde llegamos a 2000 metros sobre el nivel del mar”, dijo el finlandés durante un evento celebrado el fin de semana en la capital azteca.

“Diría que estoy feliz con el trabajo que hicimos, pero no tuvimos la temperatura que tendremos en México. En España, hay cinco más y se llega a entre 25 y 30 grados. El shakedown será muy importante para nosotros”.

Latvala, quien llega cuatro puntos delante de Sébastien Ogier en la tabla general, se siente satisfecho del progreso del equipo y de haber manejado ciertas adversidades con tranquilidad, como una falla eléctrica que pudo haberle costado el abandono en las calles monegascas, pero su enfoque, como ha sido al momento, será llegar al final del recorrido.

“Es lindo estar en esta posición. Si estás liderando el campeonato, lo estás haciendo bien, entonces me siento muy positivo sobre ello, pero cuando comienzas el Rally es muy desafiante, el enfoque está en sumar puntos y después veremos dónde estaremos tras el Rally México”.

Latvala, Hänninen, Lappi y directivos de Toyota hablaron ante la prensa.

Sobre la posible lucha que pueda tener con Ogier durante la jornada en los caminos de Guanajuato, Latvala dice haber aprendido de los errores del pasado, por lo que prefiere seguir enfocado en el desarrollo y crecimiento del programa japonés de rallies, que regresa tras 17 temporadas de ausencia del WRC, aunque sabe que hay que colocarlo bajo presión todo el tiempo.

“Sé que está hambriento, quiere ganar el título, pero necesitamos estar enfocados en nuestro trabajo, no en lo que él está haciendo; cuando éramos coequiperos, intenté copiar muchas cosas por él, pero me desviaron del camino. Sé que podemos hacer un buen trabajo al final”, aseguró.

Su coequipero, el también finlandés Juho Hänninen, respalda los comentarios del ex piloto de Volkswagen y Ford, al afirmar que está muy ansioso de descubrir la manera en la que los nuevos vehículos del WRC se comportan en la grava, además de que su nuevo aspecto deportivo podrá atraer a más aficionados.

“Sabemos que hemos visto más espectáculo visual, pero más importante, es que los autos son más parejos, eso hace al deporte y al rally más interesante para todos, porque todas las marcas pueden ganar, y eso es bueno de ver”, dijo.

Respecto a las posibilidades para el Rally México y las siguientes carreras, Jarmo Lethinen, Director Deportivo de Toyota Gazoo Racing, tampoco optó por pronosticar resultados ni generar altas expectativas, debido a la falta de información proveniente de su modelo Yaris en sitios con temperaturas altas.

“Hay que ser realistas. Vamos rally a rally”, expresó.

El Rally México se celebrará del 9 al 12 de marzo en las ciudades de México, Guanajuato, León, Silao e Irapuato.

Eduardo Olmos

Egresado de la Universidad Panamericana Campus Mixcoac. Especialista en deporte motor internacional, principalmente la IndyCar Series. Experiencia en coberturas de eventos de FIA (F1, FE, WEC), IndyCar/Indy 500 y NASCAR. 2017 en su séptimo año completo reporteando sobre el mejor deporte del mundo.

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    El debut del subcampeón de la FIA F4 NACAM no pudo ser más notable: sexto lugar de clasificación y cuarto sitio en la primera de las dos carreras que se llevan a cabo en las calles de Toronto, en Canadá, representando al equipo DEForce Racing, de sus compatriotas David y Ernesto Martínez.

    “Fue una muy buena carrera, realmente solo cuidamos la posición quedando fuera de choques y de accidentes, es un circuito muy divertido”, dijo.

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    “Estuvimos muy cerca del podio, nos faltan algunas décimas para alcanzar a los de adelante, pero estamos ahí en la pelea. Los demás pilotos tienen mucho talento, pero vamos a poner todo de nosotros para luchar por los primeros sitios”, señaló.

    Este fue el mejor resultado para el DEForce Racing, organización que hizo su presentación en la USF2000 apenas este año; Kory Enders había sumado un quinto sitio en el circuito mixto de Indianapolis.

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    Es apenas la séptima participación para el ex ganador del Macau Grand Prix, quien en los últimos nueve meses ha competido en Indy Lights, DTM, Blancpain GT y el Porsche Carrera Cup, entre muchos otros seriales.

    Rosenqvist ha manejado en DTM, Indy Lights, Fórmula E y Blancpain GT.

    Di Grassi, con su segunda posición, fue uno de los que tuvieron algunos problemas con el manejo de los neumáticos al final de cada stint de carrera, pero al lograr la pole y llegar segundo, recortando gran parte de su desventaja ante Sébastien Buemi, quien fue descalificado.

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    Ahora, la diferencia entre Buemi y Di Grassi es de 22 unidades.

    Heidfeld completó el podium, en tanto que José María "Pechito" López llegó cuarto, después de un mal arranque y un problemático cambio de vehículo que le hicieron perder tiempo. Es la quinta ocasión, de siete posibles, en las que el cordobés logra Top 10's en la campaña.

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    En las cuatro últimas etapas del domingo, incluyendo el legendario salto Fafe, Neuville y Sordo defendieron sus posiciones. Paddon, por otro lado, sufrió problemas técnicos el viernes y el sábado, destacando sus aptitudes el domingo con tiempos impresionantes.

    Neuville pudo hacer poco para reducir el tiempo que le separaba de Ogier, pero terminó el rally con menos de 16 segundos por detrás del campeón de WRC. El belga continuó con su carrera quedando segundo en la etapa final con un total de 22 puntos.

    “Tuvimos una buena y limpia Súper Especial para acabar nuestro rally de manera positiva. Hemos luchado un poco con la parte trasera del vehículo este fin de semana, lo que nos ha evitado retar a Sébastien Ogier y M-Sport para lograr una victoria más fuerte.”, declaró después de la carrera Thierry Neuville.

    Con los resultados del domingo, Hyundai Motorsport mantiene su posición en segundo lugar en el Campeonato de Constructores con 173 puntos  y mantiene su liderazgo en el M-Sport, con 199 puntos. Neuville, por su lado, subió a segunda posición en el Campeonato de Pilotos, rompiendo la barrera de los 100 puntos, y sumando un total de 106 tras Portugal.

    Por su parte, Sordo declaró estar “muy contento con el podio”, y explicó que “estaba un poco decepcionado por el sábado no haber podido luchar más cerca de los primeros, pero Ogier y Neuville eran demasiado rápidos”.

    Ahora el equipo se prepara para la séptima vuelta del 2017 FIA WRC que tendrá lugar en la isla de Cerdeña, en donde HSMG logró la victoria hace 12 meses.

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